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Lunes, 30 de mayo de 2011   |  Número 6
actualidad
INFORME DE LA PATRONAL ESTADOUNIDENSE PHRMA
Más de 850 medicamentos en desarrollo para enfermedades que afectan en mayor medida a las mujeres
Psteoporosis, esclerosis múltiple, depresión, artritis reumatoide o degeneración macular afectan menos a los hombres

Redacción. Madrid
Los investigadores están haciendo un progreso sin precedentes en la comprensión de por qué las mujeres sufren de manera desproporcionada una serie de enfermedades. Estos avances están ayudando a desarrollar medicamentos para atacar enfermedades como la osteoporosis, esclerosis múltiple, depresión, artritis reumatoide y la degeneración macular asociada a la edad, patologías que afectan a más mujeres que hombres.

Medicamentos y vacunas en desarrollo para mujeres por áreas.

En la actualidad, existen 851 fármacos en desarrollo para enfermedades que afectan de manera desproporcionada o exclusivamente a las mujeres, según un informe dado a conocer por la patronal estadounidense de compañías farmacéuticas, Phrma. La cifra incluye 139 moléculas para los cánceres que afectan a las mujeres y 110 para las enfermedades autoinmunes, que atacan a las mujeres tres veces más frecuentemente que a los hombres. Estos medicamentos se encuentran bien en la fase de ensayos clínicos en humanos o a la espera de revisión por la FDA.

“Hasta hace un par de décadas se suponía que lo que era bueno para los hombres lo era también para las mujeres, en casi todos los casos”, afirma el presidente de PhRMA, John Castellani, que asegura que “hoy en día, nuestro conocimiento cada vez mayor de las diferencias menos evidentes entre hombres y mujeres está proporcionando una gran promesa de nuevos y mejores tratamientos que beneficiará a ambos sexos”.

Alrededor del 90 por ciento de los estadounidenses que sufren lupus, migraña o fibromialgia son mujeres. No sólo las mujeres son más propensas a ciertas enfermedades, sino que los síntomas que presentan pueden ser diferentes. Los hombres que tienen ataques al corazón, por ejemplo, por lo general se quejan de dolor en el pecho que irradia hacia el brazo, y esos son los síntomas de muchos médicos buscan aún hoy en día. Las mujeres en cambio se pueden sentir indigestión, fatiga extrema y náuseas.

Entre otras variables, los investigadores al desarrollar medicamentos para las mujeres deben tener en cuenta las posibles diferencias en las formas en que hombres y mujeres metabolizan ciertas sustancias. Por ejemplo, los investigadores han encontrado que las mujeres metabolizan la nicotina más rápido que los hombres, por lo que un parche de nicotina para dejar de fumar con dosis bajas no puede ser tan efectivo para las mujeres como, en una dosis similar, para los hombres.

Enfermedades autoinmunes

Algunos de los trabajos más prometedores son en el ámbito de las enfermedades autoinmunes. Alrededor de 23.5 millones de estadounidenses, la mayoría de ellos mujeres, sufren de una enfermedad autoinmune como la esclerosis múltiple y la artritis reumatoide.

Una mejor comprensión de cómo las mujeres reaccionan de manera diferente al estrés que los hombres ayuda a los investigadores entender la forma de abordar los tratamientos para enfermedades autoinmunes y enfermedades psiquiátricas, como la depresión y la ansiedad.

Los cuerpos de las mujeres, por ejemplo, reaccionan ante el estrés mediante la producción de mayores niveles de citoquinas, afirma Lorena Fitzpatrick, jefe de Desarrollo Médico de GlaxoSmithKline (GSK) . El progreso en la comprensión y el tratamiento de enfermedades autoinmunes representa “uno de los grandes avances realizados recientemente para la salud de las mujeres”, añade.

En la actualidad, 38 medicamentos están en desarrollo para la esclerosis múltiple. Aunque la investigación biofarmacéutica implica un gran riesgo financiero y la tasa de fracaso es alto, Anita Burrell, director de la Unidad de Productos para Esclerosis Múltiple de sanofi-aventis, asegura que hay una serie de nuevos tratamientos con mejores resultados que estarán en las farmacias dentro de esta década. “Estamos al borde de una nueva ola de terapias”, asevera.

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